TRADICIONES DE PASCUA EN EL MUNDO

Con todo lo que está pasando, este año la Semana Santa, o Pascua, parece haber pasado completamente desapercibida. No ha habido procesiones ni representaciones, las palmas han brillado por su ausencia, las comidas familiares han tenido que ser aplazadas, … Y sobre todo, lo que más nos apena a los amantes de los viajes: todos nuestros planes para salir se han esfumado como el viento.

Huevos de Pascua pintados de manera muy detallada
La decoración de los huevos de Pascua se ha convertido en todo un arte en países como Ucrania.

Por ello he querido preparar este artículo y hablar en él sobre las diferentes tradiciones de Semana Santa en el mundo. A pesar de ser una fiesta completamente religiosa, en muchos lugares existen una variedad de tradiciones ajenas a la religión. O, al menos, apartadas del sentido cristiano de la pasión, muerte y resurrección de Jesús de Nazaret.

El conejo y los huevos de Pascua, símbolos internacionales de la Semana Santa

Los símbolos no religiosos que hoy en día mejor definen la Pascua son indudablemente el conejo y los huevos de Pascua. En muchos países centro europeos y anglosajones, es típico decorar los huevos hervidos con pinturas y dibujos, llegando a convertirse en auténticas obras de arte. Y en países como Alemania se decoran árboles o ramas con huevos de colores para alegrar la Semana Santa. Hay diferentes teorías sobre el significado del huevo a lo largo de la historia. Pero sí es cierto que, en la Edad Media, cuando se prohibió el consumo de huevos durante la Cuaresma, la gente empezó a hervirlos para que no se echasen a perder. Una vez llegado el Domingo de Pascua, la gente comenzó a regalar esos huevos a sus conocidos, empezando a decorarlos para tal fin.

Cesta con huevos de pascua y conejo en un jardín.
El conejo y los huevos coloreados, símbolos de la Pascua

¿Qué origen tiene el conejo de Pascua?

En cuanto al conejo de Pascua, se cree que la elección de dicho animal se debe a su capacidad de procreación, cualidad de gran valor simbólico en una temporada de fiestas dedicadas a la fertilidad de la tierra tras el arduo invierno.

Este símbolo empezó a convertirse en tradición en la región alemana, en la cual fue reforzado por la leyenda que cuenta que una mujer pobre, incapaz de ofrecer dulces a sus hijos, escondió en el jardín huevos decorados. Los niños, al ver a un conejo salir de él, creyeron que éste había puesto los huevos. A partir de entonces, los niños construyeron un nido y lo dejaban por la noche en el jardín a la espera de que el conejo los llenara de nuevo. Y aquí nació la dulce tradición infantil, que reina en muchos países, de salir a buscar la cesta llena de huevos y chocolates la mañana del Domingo de Pascua.

Existen otras muchas tradiciones de Semana Santa desconocidas para nosotros

Además de los huevos y los conejos, en el norte de Alemania es costumbre encender la hoguera de Pascua (Osterfeuer) la noche del Sábado Santo. Se trata de una gran hoguera que tiene como objetivo echar a los malos espíritus y dar la bienvenida a la primavera. Las pilas de madera tienen que ser lo más altas posibles y a veces se coronan con una muñeca de paja que simula una bruja. En algunos lugares también se queman los árboles de navidad que han sido guardados para esta ocasión. Durante el Jueves Santo, conocido como Gründonnerstag (Jueves Verde), es típico comer algo verde (verduras, sopas verdes,…).

Grupo de jóvenes checos realizando la Pomázca en Lunes de Pascua
Un grupo de jóvenes checos realizando la Pomlázca.

En la República Checa la Pascua tiene una connotación muy pagana y se asocia a la primavera y a la renovación. El verde es su color representativo, por lo que, incluso durante el Jueves Santo, llamado allí también Jueves Verde (Zelený čtvrtek), en muchos bares checos se sirve cerveza verde, una cerveza aderezada con ortigas y otras hierbas. Durante el Lunes de Pascua celebran el Pomlázka, tradición en la que los jóvenes “azotan” (¡de manera simbólica!) las piernas de las chicas con varas de sauce transmitiéndoles así la vitalidad y fertilidad de dicho árbol. Las chicas en agradecimiento les atan cintas de colores a las varas y les regalan huevos decorados y tragos de slivovice, un licor casero.

El Jueves Santo se conoce en varios países como «Jueves Verde»

Felicitación sueca con una bruja  de Pascua
Felicitación de Pascua sueca con la tradicional imágen de la påskkärringar (bruja de Pascua).

Suecia es otro país que vive la Pascua de una manera mucho menos religiosa. Su principal tradición es la llamada påskkärringar (bruja de Pascua). Según la creencia popular de este país escandinavo, la bruja de Pascua vuela el Jueves de Pascua en su escoba hacia Blåkulla (lugar en el que se realizaban celebraciones con el diablo) para después volver el Domingo de Pascua.

En realidad, su origen proviene del siglo XVII, durante el cual se vivió la peor persecución de brujería en el país y fueron quemadas cientos de personas acusadas de haber asistido al banquete del diablo. Hoy en día las niñas se disfrazan de brujas, con largas faldas, pañuelos coloridos en la cabeza y las mejillas pintadas de rojo (y los niños de brujos, con sombrero y bigote). De esta manera tocan en las casas de los vecinos ofreciendo dibujos o tarjetas de felicitación y recibiendo a cambio dulces y chocolates. También se decoran las casas con ramas de abedul decoradas.

Surgen sustitutos al conejo de Pascua

Un bilby de chocolate, sustituto australiano del conejo de Pascua
Un bilby de Pascua, nuevo símbolo de la Pascua australiana

Australia celebra también una Pascua muy pagana y comercial. En Sidney destaca uno de los eventos más famosos del país: el Sidney Royal Easter Show. Es una celebración de la cultura australiana y se lleva a cabo desde 1823. En ella se puede disfrutar de una infinidad de actividades como son los espectáculos ganaderos, fuegos artificiales, parque de atracciones, exposiciones, gastronomía, … Otra curiosidad en Australia es la de que se está intentando sustituir el legendario conejo de Pascua por el bilby de Pascua. El bilby es una especie de marsupial autóctono del país, en peligro de extinción, con un cierto parecido al conejo, por lo que con esta iniciativa se pretende preservar este mamífero.

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Entre huevos decorados, conejitos de pascua y las flores amarillas utilizadas en muchos países para decorar las casas en estas fechas, espero haber puesto un toque de color como punto y final a esta Semana Santa un tanto apagada.


Si necesitas información sobre cualquiera de los destinos aquí nombrados, no dudes y contacta conmigo.


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